QUELQUES CHIFFRES À PROPOS DE LA BASILIQUE SAINT-PIERRE

Une histoire racontée à travers des chiffres

La magnifique basilique du Vatican telle que nous la voyons aujourd'hui est le résultat d'un travail titanesque qui a duré des siècles et qui se poursuit encore aujourd’hui. C’est justement la durée de sa construction qui a donné naissance au proverbe italien « c'est comme la construction de Saint-Pierre » pour désigner une œuvre en perpétuelle évolution.

L'histoire de la basilique peut également se raconter à travers des chiffres. La nécropole du IIème siècle où Saint Pierre a été enterré après le martyre sous le règne de Néron (en 67 ap. J-C) se trouve à 8 mètres en-dessous du sol de l'église actuelle et fut enterrée par Constantin dans le but de construire l'ancienne basilique, qui sera ensuite démolie à la Renaissance.

La première pierre de la basilique actuelle fut posée le 18 avril 1506, sous le pontificat de Jules II (le pape qui a commandé la voûte de la Chapelle Sixtine à Michel-Ange et la décoration des salles de son appartement à Raphaël). La fabrique de Saint-Pierre (Reverendae Fabrica Sancti Petri en latin) a également été créée pour garantir la construction, l’entretien et les extraordinaires décorations de l’édifice.

Les vestiges de la basilique constantinienne se trouvent à 5 mètres sous le sol de l’église actuelle et coïncident avec les fameuses Grottes, un lieu évocateur à visiter et qui abrite des tombes papales et royales.

La construction de l’édifice (consacré le 18 novembre 1626 par Urbain VIII Barberini) s’est poursuivie durant 20 pontificats et sur une durée de 120 ans. Plus de 10 architectes et d'innombrables maçons, tailleurs de pierre, charpentiers, mosaïstes et même des femmes, affectées à des travaux de précision (émaux de mosaïques et de verre, gravures sur bois et sur pierre) se sont relayés.

La basilique est accessible depuis la place (qui s’étend sur un diamètre de plus de 240 mètres). Il faut ensuite monter les 16 marches en granit et travertin du parvis, au sommet desquelles les visiteurs sont souvent submergés par la vision de l'immense façade de 118,6 mètres de large et 45 mètres de hauteur (sans compter les 13 statues).

L’atrium s’étend sur 71 mètres de long et 12,80 mètres de large.

La basilique mesure 187 mètres de long et 58 de large et s’étend sur une superficie de 20 139 m².

La voûte atteint 45,50 mètres de hauteur, tandis que le sommet de la croix (à l’extérieur) atteint 133,30 mètres.

L'église est décorée de 2 hectares de stuc et de plus de 10 000 m² de mosaïques. Sachant que la basilique de Saint-Marc à Venise - entièrement recouverte de mosaïques - présente un peu plus de 4 000 m², il est facile de se rendre compte des dimensions gigantesques du Vatican, qui peut accueillir jusqu’à 60 000 personnes debout.

À l'intérieur, un entablement orne l’édifice, avec des inscriptions bibliques en latin et en grec sur une frise dorée de 3 mètres de haut.

Peu de gens savent qu'à 25 mètres au-dessus du sol, derrière les pylônes, se trouvent 8 pièces octogonales de 110 m² accessibles par un escalier intérieur en colimaçon.

Le baldaquin au-dessus de l'autel papal mesure 29 mètres de haut, tout comme le Palais Farnese, tandis qu'en bas, une double rampe de 16 marches de chaque côté descend vers la Confession, ornée de 89 lampes à huile en bronze.

La coupole, qui pèse 14 000 tonnes, présente un diamètre intérieur de 42,96 mètres. Jusque dans les années 1950, on entrait dans la sphère dorée en bronze située sur le sommet et où se trouve un banc circulaire pouvant accueillir 10 personnes assises. La basilique compte en moyenne 30 000 visiteurs par jour.

Est-ce vraiment la plus grande église du monde ?

L'espace central est décoré avec des lettres et des chiffres en bronze qui mentionnent les dimensions (longueurs) des vingt-huit plus grandes églises du monde, catholiques et non, telles que Notre-Dame de Paris, Saint-Patrick de New York, Sainte-Sophie à Istanbul et l’abbaye de Westminster - toutes pouvant être contenues à l'intérieur de la basilique du Vatican.

Mais Saint-Pierre n'est pas la plus grande église du monde. En effet, Notre-Dame de la Paix en Côte d'Ivoire, immense copie moderne de la basilique vaticane, est plus large (150 mètres), mais moins volumineuse.

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