NAVIDAD 2019 EN LA PLAZA DE SAN PEDRO

¿Por qué se celebra la Navidad el 25 de Diciembre?

La palabra “Navidad” deriva del latín nativitas, nativitatis ‘nacimiento’. Ya desde la época antigua los griegos y los romanos celebraban los días de nacimiento de las personas con fiestas y regalos.

La fiesta romana del Natalis Solis Invictis, el solsticio de invierno, fue fijado en el calendario juliano (45 a.C.) el día 25 de diciembre, aunque la festividad solemne fue instituida en el imperio tardío, en el 274 con el emperador Aureliano.

En muchas culturas paganas el solsticio, la noche más larga del año, está llenos de significados de profunda espiritualidad y también esotéricos, a la espera de que la luz vuelva a crecer y despierte lentamente a la naturaleza de su letargo invernal.

El Evangelio no cita la fecha de nacimiento de Jesús, probablemente los cristianos aprovecharon el solsticio esta para exaltar a Cristo como verdadero sol del mundo. El papa Benedicto XVI, apoyándose en crónicas del siglo III, escribió que ya celebraban la Navidad el día 25 antes de la institución oficial de Aureliano.

Estudios recientes confirman esta fecha para la Natividad basándose en cálculos llevados a cabo sobre los textos bíblicos.

San Juan Pablo II fue el primer papa que celebró la Navidad en la Plaza de San Pedro, colocando en 1982 el árbol y el portal en el centro de la plaza barroca.

El árbol

Hace diez años el municipio de Rotzo situado en el altiplano de Asiago, Vicenza, le pidió al Vaticano poder ser el donante del árbol de Navidad del 2018, para celebrar el primer centenario del final de la Gran Guerra, que tuvo como escenario muchas de aquellas montañas.

La lista de espera para dar este prestigioso regalo son largas y muchos países ya han donado el suyo, sin embargo en Rotzo, y en otras zonas de la Italia nororiental, entre el 26 y el 30 de octubre de 2018 se desató una tormenta tan fuerte que destrozó millares de hectáreas de bosque (como se ve en el documental “La notte di Vaia”). El alpinista Reinhold Messner comparó esas ráfagas de viento a las que se registran en el Everest.

No obstante todo lo ocurrido, el Véneto diligente y generoso, mostró su resistencia donando al papa un árbol y haciéndose cargo de los gastos de transporte. Fue precisamente el pueblo de Rotzo el que regaló este abeto rojo de 26 metros que decora la plaza de San Pedro.

El árbol tiene unos setenta años y se encontraba en el área bajo saneamiento después del temporal. Era maduro y podía ser movido. Fue transportado primero en helicóptero y después en un camión.

El Gobernatorado vaticano ha puesto la decoración con esferas doradas y la iluminación ha sido donada por Osram.

Junto al abeto llegaron otros veinte árboles menores para los Museos Vaticanos, el apartamento del Papa Francisco y la residencia de Benedicto XVI.

El Portal de Belén

Es una tradición católica que creó por primera vez San Francisco de Asís en un pueblo llamado Greccio el 25 de diciembre de 1223. Tras haber visitado Tierra Santa se le ocurrió hacer visible la idea a través de una especie de teatrillo.

Montar el portal es una tradición secular en Italia y en el 2019 se puede ver en el Vaticano uno excelente. El municipio trentino de Scurelle ha donado un Portal en el que se representa la típica arquitectura del pueblo: tejados con rústicas vigas y planchas de madera que recuerdan los viejos establos prealpinos. Lo completan veintiséis figuras de madera a tamaño natural que se dedican a los oficios y trabajos típicos montañeses como cocinar la polenta, hacer la manteca, transportar la leña en los trineos... y están vestidas con la indumentaria de principios del siglo XX.

Un toque de elegancia lo da el detalle con capitel que cita al pintor véneto Cima da Conegliano del siglo XV, cuyas escenas de Vírgenes con el Niño están envueltas en una emotiva aura de paz.

El marco de troncos rotos recuerda la tormenta que también sufrió la zona del Trentino.

Tanto el árbol como el Portal se quedarán en la plaza hasta el 12 de enero de 2020.

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