LE PALAIS APOSTOLIQUE DU VATICAN

Les papes ont vécu pendant plus de mille ans auprès de la cathédrale de Rome, Saint-Jean-de-Latran, qui fut construite par l'empereur Constantin au IVème siècle. Après la chute de l'Empire romain d'Occident (476 ap. J-C) et avec les invasions barbares et l'instabilité politique, une citadelle fortifiée s’est créée autour du Latran et devint rapidement délabrée et impraticable suite au transfert de la papauté à Avignon (1309 -1377). Le Saint-Siège fut ensuite transféré au Vatican, où des édifices d’époque médiévale protégés par des remparts existaient déjà.

Cet ensemble architectural s'est enrichi de nouveaux édifices jusqu'aux XVIIème siècle, lorsque le palais comptait alors plus de 1 000 pièces.

Le plus grandiloquent et représentatif de ces édifices est celui de Sixte V (1585-1590).

L'appartement papal dans le Palais de Sixte V

Domenico Fontana - l'architecte qui a transporté l'obélisque devant la basilique du Vatican - a construit l'élégant édifice gris qui donne sur la place Saint-Pierre et contraste nettement avec la série de bâtiments aux différentes formes et datant de diverses époques, qui se trouvent juste derrière lui.

Le palais comprend la tour de Nicolas V (1453), qui abrite aujourd'hui le siège de l'IOR (la banque du Vatican).

Cet édifice, orné de fresques, de sculptures et d'œuvres d'art, a servi de résidence papale dès le début. Le pape François est le premier pontife à ne pas y séjourner et à ne s’y rendre que pour ses activités.

L'appartement papal se trouve au 3ème étage et dispose d'une dizaine de pièces : une bibliothèque, un salon, le cabinet de son secrétaire particulier, le cabinet du pape avec la célèbre fenêtre de l’Angélus, la chambre (Jean Paul II) qui correspond - depuis l'extérieur - à la première fenêtre à droite au dernier étage, une salle de bain, une infirmerie et une chapelle privée.

Au 2ème étage se trouvent le luxueux « appartement noble », réservé aux audiences privées avec les chefs d'État, la superbe salle du « petit trône », la bibliothèque et la salle du ConsistoireBenoît XVI a annoncé sa renonciation. Lors des événements avec plus de monde, il y a la Salle Clémentine, et enfin le joyau de l'art contemporain : la Chapelle Redemptoris Mater, décorée en 1999 avec les mosaïques du père jésuite Rupnik.

Le palais abrite également l'appartement du Cardinal Secrétaire d'État et d'autres bureaux officiels.

Au début du XVIIème siècle, les papes ont transféré leur siège au Palais du Quirinal. Ils l’ont occupé jusqu'en 1870 (date de la chute des États pontificaux), lorsqu’il fut réquisitionné par le roi d'Italie en tant que résidence personnelle et que les papes furent invités à retourner au Vatican.

La Porte de Bronze où trouver des billets pour participer aux rencontres avec le Saint-Père

La porte de bronze, surveillée par la Garde Suisse est l'entrée principale du Palais Apostolique et mène à la Chapelle Sixtine, en passant par la Scala Regia du Bernin .

Depuis le vestibule de la Scala Regia, on peut monter au 1er étage du Palais où se trouve la Préfecture de la Maison Pontificale, qui fournit des billets gratuits pour participer aux célébrations et aux audiences papales. Les visiteurs peuvent les retirer auprès du Bureau de la Porte de bronze.

La célèbre fenêtre

La fenêtre du cabinet papal, située au dernier étage et deuxième sur la droite, est celle à partir de laquelle le pape récite la prière de l'Angélus et bénit les fidèles chaque dimanche à midi (et lors des festivités). Pour l'occasion, un rideau de velours rouge et doré aux armoiries papales est accroché à la fenêtre.

La participation à la prière de l'Angélus est gratuite. Cette tradition remonte à Pie XII (août 1954).

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