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LE DÔME DE SAINT-PIERRE : INFOS ET CURIOSITÉS

Événements historiques

Le dôme de Saint-Pierre est inscrit au patrimoine culturel de l'humanité. Il représente l’une des icônes de la ville éternelle et est l’un des symboles de l'Église catholique.

Il est né d’un projet pensé par Michel-Ange Buonarroti. Ce grand maître y a travaillé gratuitement et est décédé en 1564, laissant ainsi la construction inachevée.

Pendant des années, il fut impossible de poursuivre une entreprise aussi complexe : en effet, la structure à double coque et la cavité praticable (dotée de lucarnes pour éclairer l'espace accessible) s’inspirent du modèle du dôme de la cathédrale de Florence réalisé par Brunelleschi, l'un des pères de la Renaissance italienne et représentaient donc une œuvre totalement avant-gardiste pour l'époque.

Le pape Sixte V (1585-90) a confié la direction du chantier aux architectes Giacomo Della Porta et Domenico Fontana, qui avec la collaboration de 800 ouvriers et en 22 mois de travail - de jour comme de nuit, mangeant même parfois directement sur les échafaudages – ont terminé les travaux durant l’été de 1590.

La montée vers le dôme est une expérience unique en son genre qui mérite d'être vécue. L'entrée se trouve dans la cour droite de la Basilique : vous pouvez grimper les 551 marches, ou économiser vos efforts en prenant l'ascenseur, pour vous rendre au niveau du tambour, d'où vous pourrez profiter de la terrasse extérieure (située au niveau du toit de la basilique Saint-Pierre) et des mosaïques colorées du dôme. De là, vous pourrez poursuivre en grimpant 320 marches jusqu'à la terrasse panoramique, qui offre une vue à 360° sur Rome. Un point de vue à couper le souffle1.

Clément VIII (1592-1605) a complété la structure durant les années qui ont suivi la mort de Sixte V. L'intérieur est orné des quatre Evangélistes représentés dans les voûtes en pendentif qui soutiennent le dôme, l'inscription évangélique « Remise des clés » (primat de Pierre) défile sur le tambour, tandis que le véritable dôme présente des mosaïques réalisées par Cavalier D'Arpino (maître du Caravage) avec 96 figures sacrées. L'anneau de fermeture présente quant à lui l'inscription en mémoire de Sixte V et Dio Padre (Dieu le Père) se trouve dans la voûte de la lanterne.

Le dôme est recouvert de plaques de plomb et se termine par une lanterne surmontée d'une sphère en bronze doré avec une croix.

Curiosité

Le dôme pèse 14 000 tonnes. Il présente une hauteur extérieure de 133,30 mètres et un diamètre intérieur de 41,50 mètres. En termes de taille, il est le deuxième dôme de Rome, puisque le Panthéon (IIème siècle après JC) conserve encore aujourd’hui cette caractéristique.

Depuis 1809, la structure est dotée d’un paratonnerre pour la protéger des décharges électriques. Cela peut sembler insolite, mais la sphère au sommet du dôme est accessible. En effet, elle peut accueillir un peu plus de 10 personnes et jusqu'aux années 1950, il était possible de la visiter en grimpant sur une échelle et en passant par une entrée étroite. En 1845, le pape Grégoire XVI y a emmené le tsar de Russie Nicolas Ier, qui y a même apposé sa signature avec enthousiasme.

Tous les Romains savent que pour émouvoir un ami en visite dans la ville, il lui suffit de lui faire expérimenter un phénomène d'illusion optique que l’on ne peut vivre que via Niccolò Piccolomini (dans le quartier Aurelio). On peut y profiter d'une vue splendide sur le Dôme, qui en raison d'un effet optique extraordinaire, semble s’agrandir lorsque l’on s'éloigne et rapetissir lorsque l’on s’en approche !

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 Lien vers l'article Que peut-on voir depuis le dôme de la basilique Saint-Pierre ?

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