DIE ZAHLEN DES PETERSDOMS

Eine Geschichte, die durch zahlen erzählt wird

Die großartige Basilika des Vatikans, wie wir sie heute sehen, ist das Ergebnis von jahrhundertelanger Arbeit, die tatsächlich noch nicht ganz abgeschlossen ist: dieser lange Zeitraum ist Hintergrund des italienischen Sprichworts „es ist wie die Dombaufabrik zu Sankt Peter“ , wenn es um lange andauernde Bauarbeiten geht.

Die Geschichte der Basilika lässt sich auch über Zahlen erzählen: die Nekropole aus dem II. Jh. , in der der Hl. Petrus nach seinem Martyrium unter Nero (67 n. Chr.) liegt 8m unter dem Fußboden der heutigen Basilika. Sie wurde unter Konstantin zugeschüttet, um die antike Basilika, die in der Renaissance abgerissen wurde, bauen zu können.

Die Grundsteinlegung der heutigen Basilika erfolgte am 18. April 1506 unter Julius II Della Rovere (dem Papst, der Michelangelo den Auftrag für die Decke der Sixtinischen Kapelle und Raffael den Auftrag für die Zimmer seines Apartments gab) und die „Ehrwürdige Dombaufabrik zu Sankt Peter“ wurde für den Bau, die Instandhaltung und die außerordentlichen Dekoration ins Leben gerufen.

Die Reste der konstantinischen Basilika liegen 5m unter dem heutigen Fußboden auf der selben Ebene, wie die sogenannten Grotten, einem interessanten Ort, der immer einen Besuch wert ist, und in dem sich Papst- und Königsgräber befinden.

Der Bau wurde unter 20 verschiedenen Päpsten fertiggestellt: 120 Jahre (geweiht am 18. November 1626 unter Urban VIII Barberini). Am Bau waren mehr als 10 Architekten und zahllose Maurer, Steinmetze, Schreiner, Mosaikleger und einige Frauen für die Feinarbeit (Lackierung der Mosaike, Fenster, Holzschnitzereien und Verzierung der Steine) eingesetzt.

In die Basilika gelangt an über den Petersplatz (mit einem Durchmesser von mehr als 240m) und dann steigt man 16 Stufen aus Granit und Travertin hinauf. Ober angekommen, wird man vom Anblick der immensen Fassade überwältigt: sie ist 118,6m breit und 45m hoch (ohne die 13 Statuen).

Das Atrium ist 71m lang und 12,80m breit.

Insgesamt ist die Basilika 187m lang und 58m breit, sie bedeckt eine Fläche von 20.139 m².

Das Gewölbe ist an seiner höchsten Stelle 45,50m hoch, die Spitze des Kreuzes (außen) erreicht eine Höhe von 133,30 m.

Die Kirche ist mit 2 Hektar Stuck und mehr als 10.000 m² Mosaik verziert: bedenkt man, dass der Markusdom in Venedig – die ganz mit Mosaiken verziert ist – auf gerade etwas mehr 4.000 m² kommt, erkennt man die gigantischen Dimensionen der vatikanischen Basilika, in der stehend 60.000 Personen platz haben.

Im Innern ziert ein Gebälk mit Bibelinschriften auf Latein und Griechisch auf einem goldenen, 3m langen Fries die Kirche.

Nur wenige wissen, dass sich in 25m Höhe, hinter den Säulen, 8 achteckige Säle mit einer Fläche von 110 m² , die über Wendeltreppen erreichbar sind.

Der Baldachin über dem Hauptaltar ist mit 29m genauso hoch, wie der Palazzo Farnese. An seinem Fuß befindet sich eine Doppeltreppe mit 16 Stufen, die zur Konfessio führt, die mit 89 Öllampen Verziert ist.

Die 14.000 Tonnen schwere Koppel hat einen Durchmesser von 42,96 m: bis in die 50er Jahre konnte man die Kugel aus vergoldeter Bronze betereten, in der sich eine runde Bank mit 10 Plätzen befindet. Die Basilika wird von durchschnittlich 30.000 Besuchern pro Tag.

Ist es wirklich die größte Kirche der Welt?

Die Mitte des Fußbodens ist mit Buchstaben und Zahlen aus Bronze verziert, die die Längen der 28 größten Kirchen der Welt (katholisch und nicht) verzeichnen, wie Notre Dame in Paris, St. Patrick in New York, Sankta Sofia in Istanbul, Westminster, die alle in den Petersdom passen würden.

Der Petersdom ist jedoch nicht die größte Kirche der Welt: Notre-Dame-de-la-Paix in der Elfenbeinküste, eine riesige Kopie des Petersdoms ist breiter (150 m), fasst jedoch weniger Menschen.