坐落于梵蒂冈的老圣彼得大教堂

今天圣彼得大教堂被誉为基督教的标志和神经中枢,但在更早的时代,是由另外一座教堂来扮演它今天的角色。它是君士坦丁巴西利卡在梵蒂冈也被称为老圣彼得大教堂,它是在六世纪是被建造的,一直坚挺了1200年。之前是为了纪念圣彼得的坟墓而建造的,到了今天,如同圣彼得大教堂一样,这里一直都挤满了朝圣者。

 

拿着这个,你就能赢,君士坦丁大帝的选择

这座古老的大教堂是由君士坦丁大帝组织修建的。与传说中说的恰恰相反,君士坦丁大帝不是第一位皈依基督教的帝王。这个传言越传越广,正是因为这位帝王曾经讲述了自己做过的一个梦,在那个梦里的他,在米尔维安大桥战役之前,他看到了拉丁十字架和上面写的拉丁文“In hoc signo vinces” 意思就是,拿着这个,你就能赢。实际上,君士坦丁大帝认为基督教的上帝与其他他喜爱的异教神没有区别。只有在临终时,他才会成为基督教徒,不容否认的是,在君士坦丁大帝的统治下,基督徒拥有了他们的信仰自由。另外,为了让他们有举行宗教集会跟宗教仪式的场所,这位帝王还给予新教的追随者们宫殿和土地,给这座献给圣彼得的大教堂选址,不光在技术上,而且在行政手续上,都遇到了很多困难。选择的土地有一定的坡度,而且还是正在使用的一个墓地。按照罗马法律规定,墓地是不能被侵犯的,但君士坦丁大帝还是能强行执行他的意愿,最后批准了施工。同时也保证,墓地里埋葬的先人不会受到损伤。

君士坦丁大帝克服重重困难,硬是在那座墓地上建造教堂,是因为他想在教堂之父-圣彼得的坟墓上,建造一座大教堂。君士坦丁大帝的选择最后被证明是正确的。大教堂于9世纪中叶建造完成,在那之后,它很快就成为了继耶路撒冷之后,主要的基督徒朝圣地。这座教堂的心脏是一个壁炉形状的小亭。过去人们以为那儿存放着圣彼得的遗体。君士坦丁大帝把它用一座由珍贵的大理石和红色斑岩做成的碑包起来。这座碑上方有一个有四根高大华丽的螺旋柱支撑的华盖。

 

世界上最大和最美的教堂

圣彼得大教堂很快就成为了基督教会最重要的教堂。从世界各地来的基督徒都会来罗马,在使徒圣彼得的墓前跪拜祈祷。它也是现存的最大的教堂,在它的内部收藏着许多传世杰作。今天我们对这座教堂的外形如此熟悉,还得归功于众多喜爱它,还决定把它画入到自己的作品里的艺术家。教堂有着三张大门的前脸并不是特别引人注目。一旦人们跨过这第一道门槛。映入眼帘的是一个如此美丽的四方广场,它被人们取名为天堂。在这个广场的中心,有一座高四米,铜质的松塔形状的喷泉。这座硕大的喷泉是位于被8跟柱子支撑的华盖的正下方。在它的表面,站立着连个精美绝伦的金铜制的孔雀和另外一些形似海豚的雕像。大教堂总共有120米长,它被一些高耸的柯林斯柱分割为5个不同的中殿。那时在这座古老教堂里举行的活动是和在圣彼得教堂今天的活动有所区别的。那时教皇庆典比起现在要更难得,那时在教堂里主要还是举行异教的一些仪式:比如 冷藏仪式,这是一种纪念去世纪念日的葬礼宴会,每次聚会都会有非常多的见证人到场,他们的人数多到不仅占满整个教堂,而且还挤满四方广场,楼梯,和下面的广场。这座教堂是全天24小时对外开放的,从它生机勃勃的活力来看,这更像一个大广场,而不是一座教堂。这座教堂在接下来的1200年里,不停地改变它存在的形态,所有继任的教皇都在这个让教堂变得更美的比赛里竞争一回,地板和墙壁都用珍贵的材料建造和铺设,邀请各自时代的伟大的艺术家来创作作品。

 

古老巴西利卡的杰作

15世纪之前,在君士坦丁巴西利卡里的众多杰作之中,就有12根围绕圣彼得墓的精美的廊柱,在中世纪时,有人认为这些柱子源自所罗门神殿。其中一根柱子的名字是:圣柱,因为它被认为是耶稣布道时靠着的那根柱子。从公元799年,查理大帝的加冕仪式之后,帝王们都选择在巴西利卡里被教皇加冕。仪式举行的具体地点是在一个红色斑岩的大圆盘上,它就是今天我们在新圣彼得大教堂里能找到的红色圆盘。但是,著名的乔托的镶嵌壁画-扁舟,并不在教堂的里面,而是在四方广场的一面墙壁上。正因为这个原因,恶劣的天气重复地损坏了这幅画,最后几乎要完全重新修复了。君士坦丁巴西利卡里地艺术品能列出一份非常长地清单。今天,这里面地很多作品都被保存在新的圣保罗大教堂内了,这其中就有一座非常珍贵的象牙和木头做成的一张椅子,人们认为,在这上面曾经坐着圣彼得。之后这座椅子被鉴定,是属于加洛林时代的物品。在这座教堂里,还能找到2坐非常重要的使徒雕像,其中一个是用大理石,另外一座是用13世纪的铜制成的。还有1445年的菲拉里特门。这里面还有其他的精美艺术品,比如大部分教堂外墙壁上的那些壁画,很遗憾地,都不幸地丢失了。