圣彼得是耶稣12使徒中最重要的那一位,他是历史上第一位教宗,根据传统。他是负责保管进入天堂之门钥匙的那个人。以他名字而命名的有:圣彼得大教堂和教堂前面的同名的广场。

 

遇见耶稣

彼得曾经住在一个靠海的叫加利利,迦百农的小村庄里,在这儿他和他的哥哥安德烈一起以打鱼为生。耶稣见到他们时,他们正在撒渔网,于是耶稣就邀请他们来追随他,来成为服务人类的捕鱼人。

彼得在圣经中被称为第一使徒,但他既不是最年长的,也不是第一个接受召唤的,很多人认为,他的这个第一应该指的是他的权威性。

在福音书中,圣彼得经常以其他使徒的名义来发话。他是最享受特权的3位使徒之一(跟乔万尼,贾科莫一起)他们见证了耶稣显圣容在耶稣在橄榄园被逮捕之前,他们也一直跟随着他。

在耶稣被逮捕时,在攻击者的围攻下,彼得尝试着保护他,但他能做的,也只是击伤了一位大祭司的奴隶。在接下来的夜晚,第一使徒3次都拒绝承认是耶稣的弟子,于是就实现了耶稣的的预言,耶稣曾经对他说,你的恐惧会比你的信仰更强大。

 

圣彼得的首要地位

即使大多数的基督教教堂都认为彼得在使徒之中有着特殊的地位,只有天主教徒认为他有首席的教宗的地位

 

作为教宗,耶稣交给彼得一个建造自己教堂的任务。罗马地区的大主教,使徒的继承人,会从上帝那儿接到引领信徒的重任:这个来自于神的授权决定了他们拥有超过其他教会人员的权利。

 

在新约中有一些事件讲述了关于圣彼得的首要地位。其中最重要和最被讨论的一件就是,马太福音中的一幕:耶稣说:你是彼得,在这个石头上,我会创造我的教堂。

他也在约翰福音里扮演过关键角色,之后在耶稣复活时,也参与过:这里会发生弥赛亚,我从地狱回来,我会原谅彼得的叛变,我会把教堂交给他,并对他说:我把我的羊和羊羔都交给你。

 

圣彼得在罗马

在上帝的儿子升天之后,彼得就负责领导使徒的团体。没过多久时间,就出现了他的第一个神迹:他治好了一个乞讨的四肢残疾的人。他曾3次被犹太当局逮捕,但是总是被释放,据圣经上说,他曾经在一位天使的帮助下,在两次不同的机会,成为了第一位给百夫长哥尼流洗礼的人。

在那之后,他离开了加利利,成为了安提阿基督教团体的负责人。

圣彼得把他的传教行动一直延伸到了罗马帝国的首都。根据天主教的传统说法,他成为了罗马第一主教,于是成为了第一位教皇,在世间上帝的代表。

他来到罗马的具体日期还存在着争议,他的死亡日期是在公元后64年到67年之间,在尼禄迫害基督徒的那段时间里。到现在关于这位圣人如何死亡的最让人信服的说法是:他头朝下,被钉在十字架上。这是彼得自己要求让自己的头朝下的,因为他认为自己配不上跟耶稣采取同样的身体姿势死亡。

 

圣彼得地墓在哪儿?

墓地对于罗马居民是一项不可侵犯的权利,不论是是异教徒或者信奉别地宗教的人。

基督徒也不例外,就算是在尼禄迫害基督徒的那段时期也都是如此。

彼得的身体被他的追随者保管了,然后他被葬在离他被处死的地方的不远处。在梵蒂冈的小山丘上。但就是在那儿,有一座墓园,基本上里面都是埋葬着异教徒。他在圣彼得大教堂下方的墓地一直到1939年进行的最初的文物挖掘才公诸于世。这块地区原来是被选为老圣彼得大教堂的建筑地基,在4世纪时,那个老教堂被君士坦丁大帝命名为:圣彼得大教堂。正式因为他这座墓地的存在而得名

发掘一直持续到1949年,在那期间,找到了一座2世纪时的亭子,专家学者都鉴定它为圣人墓地上方的一个葬礼纪念碑。这座亭子靠在一面红色的墙上。在紧挨着这面墙的地方,有另外一面墙,它被成为涂鸦 在那上面刻着一行字:写着 彼得在这儿。

在亭子下方,人们尝试着寻找圣彼得的遗体,但什么也没有找到。在1952年时,考古学家玛格丽特.夸尔杜奇找到了一个装着骨头的木头盒子,它被工人们放在了一边,很神奇地被遗忘在那儿了。过了超过十年地时间,这些骨头才被研究分析,最后表明这就是来自圣彼得的遗体的碎片。

今天使徒王子的墓地的遗迹就坐落在梵蒂冈巴西利卡主殿的下方。它在地下4米深的地方,但他的遗体的碎片被保存在坐落在使徒宫殿的教宗公寓的教堂里。

 

天国的钥匙

在福音里,耶稣对彼得说,他会把天国的钥匙交给他。在很多艺术作品里,圣彼得的形象手里会握着两把钥匙,这个形象也能在梵蒂冈城的城徽上找到:银的钥匙象征着在世间的教会的权威,金的钥匙象征着天国的权利。